Tuesday, October 28, 2008

空中水道 • 旋转水道

水道,或称水路、运河,是人工开发的,可以让水流通的通道。主要的用途是衔接河流、湖泊或大海,以方便水利灌溉或船只运输。那么,什么是空中水道?什么是旋转水道?

在英国的威尔斯,就有么一条空中水道,Pontcysyllte Aqueduct。它是英格兰和威尔斯一条水道 (Llangollen Canal) 的一部分。整个高架长1,007英尺, 高126英尺,或相等于十二成楼高,以衔接位于不同地理位置的河流。这个空中水道于1805年完工,在工业革命的年代扮演举足轻重的角色。但是基于时代的进步,水道在二十世纪中被弃用,只是到了二十世纪末才逐渐发展成为旅游景点。如今,水道上再也看不见运载货物的船只,取而代之的是载着游客观赏北威尔斯田园春色的船只。

望着矗立的高架,有很多想象的空间。雨过天晴的早晨,配上蔚蓝的天空和雪白的云朵,就仿佛天上的通道。





旋转水道, Falkirk Wheel,是二十一世纪的建筑作品。它位于苏格兰的南部,主要是衔接两条相差24公尺或相等于八层楼高的水道。旋转水道的核心部分是由一个可以旋转360度,直径35公尺的轮轴组成。船只只要驶进装满河水的水箱,就可以通过轮轴的旋转,从下游到上游。我很佩服这个天马行空的设计。据知这个建设的目的只是在于吸引和载送旅客,没有其他的用途,这似乎又有一点太劳民伤财了吧!

Saturday, October 25, 2008

西南部的海岸线

我到英国时正值夏天,而到海边休闲度假或是刺激的水上运动都是夏天最受欢迎的活动。Ramesh 告诉我西南部的海岸线很漂亮,他在冬天的时候曾经到过。他希望可以在夏天到康沃尔 (Cornwall) 最有名的海滩,Newquay,走一趟。于是我开始策划我们的两天一夜的旅程 ~ 西南部海岸线之旅



第一天的目的地是天涯海角,Land’s End,一个位于英国陆地最南端的地方。Land’s End三面环海,看不到沙滩,只有悬崖。风很强,浪很大,天然的景色紧紧的锁着我们每一个人的目光。我终于可以感受到身处天涯海角的感觉。站在悬崖边,看到的是一望无际的大海,凝望着远远的天边感觉自己像是在世界的尾端。坐在悬崖边,眺望着远处,听着海浪声,可以完完全全的放松自己的心情,暂时忘却一切的烦恼。



Land’s End 的附近人烟稀少,但是有很多漂亮的地方值得看看。其中一个是位于悬崖边的户外剧院,Minack Theater。Minack Theater 旁有一条小路通往悬崖下的沙滩,白白细细的沙应该是我在英国看过最美的沙滩。我们还在沙滩附近的石壁上发现了一个大门,孰不晓得哪一位艺术家那么有闲情,跑到那么偏僻的郊外完成他的艺术品。另一个漂亮的景点是St Michael’s Mount,一个在退潮时与陆地连接的小岛。传说公元前就有人开始踏足这片土地,经过几百年后岛上才开始建起了古堡和教堂。我们很幸运,抵达时刚巧遇上退潮的时间,可以步行到岛上。夕阳当下,斜阳照射在古式的教堂和海草上显得特别金碧辉煌。



第二天的目的地是沙滩和古堡。Newquay 的沙滩很多,最热闹的非 Fristal Beach莫属了。只见长长的沙滩上都挤满了日光浴和冲浪的人群,听说这里每一年都会举行冲浪大赛。当然不是所有的地方都人山人海,Crantock Beach 就显得比较冷清,可能面积太大了吧。我不晓得它的面积到底有多大,只知道我们用了几乎一个小时的时间才从入口走到另一端,到了这里才发现原来这里的石头上都是密密麻麻的贻贝!


Wednesday, October 22, 2008

巴斯~古典与现代

当古典与现代交融,会呈现什么样的画面?古老的建筑物,经过岁月的洗礼,总是别有一番风味。当身边环绕着的全都是十八、十九世纪的建筑物,就仿佛置身在另一个时空,很多电影里的画面顿时闪过了脑海。这是我第一次踏足巴斯的感觉。

巴斯,Bath,是英国著名的旅游胜地,以其古罗马温泉和建筑风格闻名,并于 1987 年被列入世界文化遗产。整个城市的建筑物,都有好几百年的历史,几乎见不到现代建筑物的踪影。

巴斯距离我住宿的地方并不远,大约一个小时多的车程。因此在英国的这段期间,曾经到过这里几次,每一次的目的都不一样。无论是观光、吃饭、购物或纯粹的闲逛,我都有同样的感觉 ~~ 这个城市太美了。

白天的巴斯,穿梭的人群大部分都是游客,当中也不乏一些街头艺术家。除了古式的建筑物、特定的观光点,这里也是购物天堂。街道上售卖纪念品的店铺和时尚品牌专卖店林立,绝对可以满足喜欢逛街购物的人。当然,这些专卖店的外貌还是保留了巴斯原有的建筑风貌,只有在店内的装潢才可以看到时尚感。

夜晚的巴斯,比起白天沉寂了许多。但是绚丽的灯光照射在古典的建筑物上,呈现的又是另一种风貌。先进的灯光技术就似赋予巴斯另一个生命,绽放的光彩是如此的迷人。

喜欢巴斯,喜欢这种古典与现代的结合。




近在咫尺的乔治市,也同样拥有许多百年历史的建筑物,其中以英式和中式的风格最为显著,最近也刚刚被列入世界文化遗产。但是城里的高楼大厦比比皆是,现代建筑物矗立其中,显得很杂乱,古迹保留的工作实在有待加强。不知什么时候,有关单位才会还原乔治市原有的风貌?

Sunday, October 19, 2008

热气球

你见过热气球吗?有想过随着热气球飘上天空,瞻望地面上的景色吗?




每一年的夏天,英国西南部最大的城市,布里斯托(Bristol),都会举行国际热气球节 (Bristol International Balloon Fiesta)。这可是欧洲其中最大的热气球节,也是英国其中一个最受欢迎的节日。据英国广播公司的统计,每一年四天的活动可吸引高达十万人。我当然不可以错过那么盛大的节日,更何况Bristol距离我住宿的地方只有一小时的车程。

稀记当天晴空万里,阳光灿烂,但是并没有炙热的感觉,蓝天白云让人看了精神气爽。准备好了地图和干粮就向西部出发。由于当地的路线临时更改,我们还是花了好多时间,兜了好大的圈,才找到入口处和停泊汽车的地方。

平坦的草场上都是人群,靠近热气球升空的地方更是挤满了人。人群中可以看见到扶老携幼和带着狗狗同行的家庭,也可以看到成群打扮时髦的年轻朋友。大家都带了饮料和食物,席地而坐的野餐起来。大家都希望可以找一个好地方,除了好好享受节目,还有和家人共天伦、三五知己相聚。我在马来西亚生活了二十几年,却从来没有见过这样的画面。当然还有很多摄影爱好者,架起了他们的器材,希望可以捕捉到精彩的镜头。

我期待看到成群的热气球升空,也期待看到热气球在夜幕垂帘的时候绽放迷人的光辉。接近傍晚六时,工作人员陆续拖着装备进场,准备架起热气球。但是万事俱备,只欠东风,是什么原因迟迟不让热气球升空呢?原来是多了“风”。热气球是靠热气和风速来控制升空和降落,就算天气再晴朗,风速太强也不行。当大会宣布这消息时,的确有些失望,大家只好等下一个节目,夜气辉(Nightglow)。

八月正值中夏,日长夜短,到将近晚上九时,落日余晖才慢慢散去。黑夜的降临,也是夜气辉的开始。音乐响起,会场的火堆开始点燃,热气球的焰火也开始随着音乐闪烁。一阵阵的热气为微冷的夜晚带来了一丝丝的暖意。美丽的景象总是有一群默默付出的工作人员。除了控制热气球的火焰,每一个热气球都有好几位工作人员在卖力的拉着绳索,以避免热气球上升。虽然置放了一些重物在篮里,甚至用客货车固定,为了安全起见,人力控制还是需要的。风,真得太大了。捕捉了一些画面后,我放下手中的相机,专注的欣赏这精彩的表演。这应该是我看过最美丽,最璀璨的画面吧!

节目在烟花燃起后步入尾声。虽然我无缘看到五颜六色的热气球升空,但是我的心还是满满的...

video

Saturday, October 18, 2008

薰衣草

你印象中的薰衣草是怎么样的?花香四溢?

在这之前,我从来没有见过真正的薰衣草。只知道很多的美容产品,化妆品和香水,都有薰衣草精油的成分。除了清香的味道,它的功效还包括了镇静、安抚情绪、帮助入眠、消炎、驱除昆虫等等。曾经到过朋友的房间,她在薰香器里加了几滴的薰衣草精油,散发的味道真的有让人心旷神怡的感觉。在电影和电视上,也曾经看过薰衣草的花圃,紫蓝色的花海,感觉非常浪漫。

薰衣草农场只有在夏天的时候才开放,于是我约了同事们一起去农场参观。就在一个阳光普照的早晨,同事开着车,我看着地图,穿越了许多的羊肠小径,花了两个多小时的时间才抵达。农场的周围还有许许多多大大小小的农场,栽种着不同的农作物。印象最深刻的还是麦田和草田,而且这还是我第一次那么近距离地接触农田。



终于到了Snowshill Lavender Farm,但是却禁不住地问自己,这是我们要参观的地方吗?因为只见到一大片青青的草丛,却不见紫蓝色的花海。心中的疑虑在询问了负责人之后才揭开。原来农场刚在一个星期前收割了所有的花,只剩下一小部分供游客观赏。无缘见识到53英亩的花海固然有些失望,但是可以看见许多不同品种的薰衣草,也算没有白跑一趟。

农场的一处还有一间古老的英式小屋,里面还售卖了许多和薰衣草有关的产品。除了护肤产品及香油,还有干花束、香枕、香被、明信片等等。

对了,薰衣草香吗?我只能说,我在农场里闻到很浓郁的花香味,但是完全和我所闻过的味道不一样。


Thursday, October 16, 2008

早餐•午餐•晚餐

国以民为本,民以食为天。中华民族对吃最讲究,而马来西亚又是美食天堂,我对吃当然也有要求。那么,在异国六个月的时间,我的三餐都吃些什么?

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早餐篇

开始的两个月,都在住宿的地方吃供应的早餐。菜单基本上一年365天都是一样的。
饮料:咖啡、茶、牛奶、橙汁、苹果汁。
食物:牛油面包、白面包、麦面包、Kellogg’s早餐谷粮。
如果有特别的住客,就会有额外的菜单~炒蛋和熏猪肉。

两个月后,还是在老地方用餐,但是已经开始厌腻了一成不变的菜单,泡面就成了我的新宠儿。但是天天泡面也不是办法,只怕一个月之后会味之素中毒,结果干脆为自己订下了健康菜单。
菜单(一): 牛奶+苹果汁+一片麦面包+牛油+果酱
菜单(二): 牛奶+苹果汁+玉米片
怎么样?菜单还算健康吧!



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午餐篇

午餐几乎都在公司的食堂解决。食堂每一天都会准备两样主食、蔬菜汤、沙律、蒸马铃薯和三明治。食物说不上美味,但是医饱肚子绝对绰绰有余。西方人的胃口真大,我每一次买主食时都会要求把份量减半,因为不想浪费食物,有时索性和晓薇共用一份。毕竟西方人的口味和我们东方人有相当的差别,没有多久的时间,我就开始想念家乡的美食。很想自己准备午餐,但是住宿的地方并没有提供电冰箱和厨房,只有空想的份儿。为了不想让味蕾继续受罪,我开始以水果为午餐。苹果、橘子、草莓、葡萄和奇异果都是我午餐盒里的常客。偶尔会有巧克力、饼干或酸乳酪点缀。



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晚餐篇

每一天最期待的就是晚餐。理由非常简单,工作了一整天再加上单调的早午餐,是应该饱食一顿。人在异乡,最怀念的就是白米饭。也因为这样,大部分的晚餐都在中餐馆、泰式餐馆或印度餐馆解决。这里的意大利餐和日本餐也很不错,只是消费太高了,只可以偶尔宠一宠自己。让我最怀念的是 Mt Fuji Restaurant 的日式自助餐和 Gaetano Restaurant 的龙虾意面,还有 La Dolce Vita 的番茄汁蒸贻贝和烤三文鱼。

Wednesday, October 15, 2008

启程

2006年的七月份,一个炎热的夏天,因为工作上的需要,让我有机会到英国去走一趟。当时的心情,是忐忑的,是兴奋的。抵达伦敦的希思罗机场(Heathrow Airport) 是清晨五点,但是璀璨的阳光就似马来西亚的早晨八点。那时的天气一点也不凉快,过后英国的同事们才告诉我,那一天的气温是2006年的夏天最高的,达摄氏32度。到了住宿的地方,梳洗完毕,吃了早餐,就准备去上班了。马来西亚的同事驾着他的出租车,蓝色的Peugeot 306,载着我们一行人到公司报到。真惨,前一天的午夜十一点在新加坡樟宜机场上飞机,坐了十三个小时的飞机,还没来得及休息, 就得开始工作,漫长的一天要怎么过?过了午餐时间,幸好部门的秘书长小姐体谅,让我们拿了出租车钥匙后就回去休息。

我的房间,321号,我住了将近五个月…



窗外的风景,M4高速公路…

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